USA i fokus med Jakob Stenberg

Trumps kandidatur gjorde lögnen till vardagsmat

Visste du att USA har världens högsta skatter? Nej, för det stämmer inte. Trots att presidenten har hävdat det flera gånger. En lögn blir inte sann bara för att den upprepas. Eller blir den det?

Kristin Roberts var mer överraskad än arg. Tidningen Politicos nationella redaktör underströk med emfas hur ovanligt det var att en presidentkandidat ljög en rakt i ansiktet. Upprepade gånger, dessutom. ”Jag har aldrig använt ordet ’lögn’ i min journalistik innan det här året”, sade Roberts när jag intervjuade henne i Washington en månad innan presidentvalet 2016. Hon drog sig in i det sista för att använda ordet i sina artiklar. Efter 2016 lär inte det vara något problem längre.
Vi ska inte vara naiva, filosofen Hanna Arendts ord från 1967 gäller fortfarande: ”Ingen har någonsin tvivlat på att sanningen och politiken inte kommer särskilt bra överens”. Enligt legenden erkände en sexårig George Washington för sin far att han inte kunde ljuga. Den historien har senare visat sig vara lika sann som att Christopher Columbus var först med att upptäcka Amerika.
På allra högsta politiska nivå i USA har det alltid förekommit frisering av siffror, överdrifter, byte av fokus och visst, även lögner. Men då har det oftast blivit ramaskri – minns Richard Nixon och Watergate, Ronald Reagan och vapnen till Iran, eller Bill Clinton och Monica Lewinsky. Några fall befinner sig i gråzonen, mest noterbart Irakkrigets rättfärdigande under förevändningen att Saddam Hussein innehade massförstörelsevapen.
Men de upprepade lögner som omgärdade Trumps kandidatur omvandlade ljugandet till vardagsmat. Politiker har i alla tider vetat vilken skada en lögn som avslöjas kan få för karriären.
Donald Trump var ingen politiker.

Efter flytten till Vita huset har lögnerna knappast blivit färre. Några exempel på direkt felaktiga påståenden: Trump har hävdat att han var emot Irakkriget, att tre till fem miljoner illegala röster kostade honom ”the popular vote” i valet, att två personer sköts ihjäl när Obama höll ett tal, att New York Times och Washington haft så mycket fel att de bad om ursäkt till sina läsare, samt att 84 procent av kubansk-amerikanerna röstade på honom. Och just det, detta var bara under Trumps första månad i Vita huset.

Enligt Glen Kessler på Washington Post hade den amerikanske presidenten under sina 355 första dagar som president vid 2 000 tillfällen ljugit eller gett missvisande information. Efter 446 dagar hade siffran stigit till över 3 000.

I en intervju med SVT:s Agenda försvarade Vita husets tidigare presschef Sean Spicer sin före detta chef med att Trump är en säljare och en affärsman. Det skulle förklara presidentens överdrifter och beskrivningar av att allt han gör alltid är ”great”. Det förklarar däremot inte varför Trump i flera år bedrev en kampanj om att Obama var muslim och inte född i USA eller att det under upploppen i Charlottesville fanns lika mycket skuld på båda sidor.
Spicer fick för övrigt klä skott för den allra mest genanta lögnen: att fler personer besökte Trumps installationsceremoni. Siffrorna – förbannade fakta! – visade att det var tvärtom.

När Trump nyligen talade i FN möttes hans lögner varken av ilska eller av tystnad, utan av skratt från världsledare. Lögnen fnissas bort.

I mediebevakningen tenderar lögnerna allt mer att rapporteras om som ett skämt, som vore det Guiness rekordbok över vilken president som ljugit mest. Om det ens rapporteras om dem. Flera kritiker har lyft fram det faktum att medier inte nämner alla presidentens lögner, antagligen av utrymmesskäl eller för att ännu en halvlögn inte ökar tittarsiffrorna längre. En enda av dessa osanningar hade skadat vilken president som helst, nu tas den kanske inte ens upp i en nyhetssändning. Lögnen normaliseras.

Fenomenet Donald Trump är skapad av media, en hatkärleksaffär som inleddes under 1970-talet och eskalerade efter 2015. Trump och medierna har tandemcyklat sig igenom de senaste åren och båda två har tjänat på de återkommande lögnerna. Risken är överhängande att mediernas trovärdighet slår följe med Trump nedför stupet.

Ny forskning från Daniel Effron och Kathy Brewis vid London Business School visar att även om presidenten talar osanning så spelar det ingen roll så länge lögnen hade kunnat vara sann. Forskarna ger exemplet när Trump förra året retweetade anti-muslimska videor och upprörda följare ville veta om filmerna var sanningsenliga. Det spelade ingen roll, hävdade Sean Spicers efterträdare Sarah Huckabee Sanders. Det viktiga enligt administrationen var att filmerna pekade på ett större problem som var sant. Effron och Brewis slutsats är att vi gärna ursäktar lögner så länge de passar in i vår världsbild.
Kanske är det där vi landar när det gäller Trump och hans följare – det spelar mindre roll om något är sant i ett enskilt fall, huvudsaken är att det i det stora sammanhanget upplevs vara sant.

En annan studie, från psykologen Birony Swire-Thompson, pekar på att Trumpanhängares villighet att rösta på honom inte påverkas om de fick veta att han hade givit dem felaktig information.

Så länge Trump är president får vi nog finna oss i att bli ljugna för. De fact-checkers som granskar alla Trumps lögner kan ta en paus i några år. Det intressanta är att se vad som händer därefter och om de notoriska lögnerna visar sig ha varit en parentes eller blir det nya normalläget.

Vi är många som försöker navigera oss fram i detta nya politiska, kulturella och mediala landskap. Optimisten kan hävda att det är bra att lögner kommer upp till ytan och diskuteras. Pessimisten inser att det resonemanget bygger på en lögn.

Toppnyheter

Kevin Lamarque / TT NYHETSBYRÅN
Handelskonflikten Kina-USA

Efter två års handelskrig: Trump bekräftar delavtal

Kina och USA har kommit överens om en första fas av ett nytt handelsavtal länderna emellan – efter ett nästan två år långt handelskrig. Det bekräftar USA:s president Donald Trump på Twitter efter en presskonferens där Kina sagt i princip samma sak.

Presidenten skriver samtidigt att förhandlingarna omgående tas vidare.

”Vi kommer att börja förhandlingarna om den andra fasen direkt, i stället för att vänta tills valet 2020”, skriver Trump på Twitter.

Handelsrepresentanten Robert Lighthizer bekräftar samtidigt att avtalet innebär sänkta tullar på vissa kinesiska varor.

USA kommer att behålla tullar på 25 procent på varor för 250 miljarder dollar från Kina men sänka dem från 15 till 7,5 procent på varor för 120 miljarder dollar.

5 tim
Chinese Vice Commerce Minister and Deputy International Trade Representative Wang Shouwen. JASON LEE / TT NYHETSBYRÅN
undefined

Kina överens med USA om handelsavtalets utkast

Kinas handelsdepartement säger på en presskonferens att man nått ”stora framsteg” i förhandlingarna med USA om handelsavtalets första fas. Man ska vara överens med USA om skrivningarna i utkastet och ska spika ett datum för dess undertecknande.

USA uppges vidare ta bort sina tullar i flera steg samtidigt som Kina kommer att öka importen från USA och andra länder.

Utvecklingen medför också att inga nya tullar kommer att införas på söndag som planerat.

Världens börser stiger på beskedet.

Texten uppdateras.

6 tim
Koji Sasahara / TT NYHETSBYRÅN
undefined

Handelsglädje i Asien när Xi och Trump uppges överens

Tokyobörserna tog täten när samtliga ledande index i Asien steg betydligt efter uppgifter på torsdagskvällen om att Kina och USA ska ha enats om ett fas ett-avtal. Även Hongkong steg kraftigt på fredagen.

Vid stängning visade ledande index:
• Nikkei: +2,6%
• Shanghai: +1,8%
• Shenzhen: +1,5%
• Hongkong: +2,5%
• Kospi: +1,5%
Tokyobörsen steg trots att näringslivets förtroende dykt till sin lägsta nivå på över sex år, enligt Bank of Japans rapport på fredagsmorgonen, skriver CNBC.

De breda uppgångarna följer på Wall Streets glädjeskutt efter torsdagskvällens uppgifter om att supermakterna ska ha enats om ett avtal och att USA slopar decembertullarna som skulle trätt i kraft på söndag.

Kathy Lien, på BK Asset Management, varnar dock för att ta ut hela glädjen i förskott. Vi har lärt oss den hårda vägen att Trump kan ändra sig i sista minuten, menar hon.

”Det är viktigt att inse att det fortfarande inte har kommit något officiellt uttalande men av Trumps tweets och medias rapporter att döma finns det skäl att tro att tullarna åtminstone kommer att bli framskjutna”, skriver hon i en kommentar som citeras av CNBC.

Idag 04:31
Läs mer om Handelskonflikten Kina-USA

Välj organisation

Få nyheter från den organisation du väljer