Henrik Montgomery/TT / TT NYHETSBYRÅN
Sveriges entreprenörer

Så blev Urban Edenström Sveriges bästa entreprenör

Urban Edenström är en tungviktare inom fastighetsbranschen och en riktig doldis. I en exklusiv intervju med fPlus berättar han om hur han blev en pionjär inom digitaliseringen, engagemanget för huvudstaden och hur 90-talskrisen satt djupa spår.

– Jag skulle kunna säga att vi tog ett strategiskt beslut för 22 år sedan. Men då skulle jag ljuga. Egentligen handlar det bara om att vi hade tur.

Det säger Urban Edenström, vd i Stronghold Invest, som nyligen vann titeln EY Entrepreneur of the Year Sweden. Om bara några dagar ska han till Monaco och tävla om titeln som världens främsta entreprenör med deltagare från cirka 50 länder.

Trots att Urban Edenström är en av Sveriges främsta entreprenörer och en riktig tungviktare inom fastighetsbranschen är han lite av en doldis.

– Jag tackar nästan alltid nej till intervjuer och sånt. Det tar tid och sen vill jag lägga allt mitt fokus på mina bolag, inte på mig som person, säger han i en exklusiv intervju med fPlus.

Har aldrig haft någon karriärplanering

Urban Edenström är uppvuxen i Ronneby. Han berättar att det ” inte fanns så mycket att göra där förutom att hålla på med idrott” och det var även i ungdomen som hans tävlingsinstinkt föddes. En tävlingsinstinkt som han numera ser som sin främsta egenskap som entreprenör. Efter ungdomsåren som elitidrottare, inom bland annat orientering, hamnade han på KTH och tog examen 1977.

– Jag har aldrig haft någon karriärplanering och jag har aldrig egentligen sökt ett jobb. Det är tillfälligheter som påverkat vad jag har hållit på med. Jag sökte till KTH, och där byggdes intresset för affärer upp. Sedan dess har det bara fortsatt.

Efter många år på olika positioner i fastighetsbranschen var det 1994 dags för Urban Edenström att starta eget.

– Då hade jag landat och funderat ut vad jag ville göra. Jag ville egentligen starta ett riskkapitalbolag likt EQT fast för fastigheter men så gick både marknaden och räntorna emot, säger han.

1994 hade 90-talskrisen, som slog hårt mot fastighets- och finansmarknaden samt banksektorn, börjat ebba ut men Urban Edenström minns fortfarande tiden som mycket pessimistisk.

– Jag tänkte, trots att jag var väldigt ung, att ’kommer jag gå i pension innan det här är över?’ Det var en mycket turbulent tid.

Men han menar att då krisen främst berörde Sverige kunde situationen räddas av dels statlig inblandning och även av att de stora exportföretagen kunde fortsätta att bedriva sin verksamhet.

– I dag är vi mycket mer sammankopplade så skulle en sådan här kris komma igen skulle det vara mycket mer dramatiskt. Vi lärde oss under 90-talskrisen ’the hard way’ hur viktigt det är att ha ett stabilt finansiellt system vilket också gjorde att våra bolag och hela Sverige klarade sig mycket bättre än många andra under finanskrisen 2008.

1999 lades grunden till Stronghold Invest när Urban Edenström köpte loss Newsec från Wallenbergföretaget Investor. I dag är Stronghold Invest norra Europas ledande fastighetsförvaltare och fastighetsrådgivare med verksamhet i nio länder. Stronghold Invest har sedan starten inte redovisat något år med röda siffror.

Jag skulle kunna säga att vi tog ett strategiskt beslut för 22 år sedan. Men då skulle jag ljuga.

I samma veva startades även Datscha, som numera är världsledande utvecklare av webbaserade tjänster för fastighetsbranschen. Det är också satsningar som bland annat Datscha som numera gör att Urban Edenström ses som en av pionjärerna inom digitaliseringen och Proptech. Proptech står för Property Technologies och innebär en digitalisering av flera delar av fastighetsägarens affär.

– Jag skulle kunna säga att vi tog ett strategiskt beslut för 22 år sedan. Men då skulle jag ljuga. Egentligen handlar det bara om att vi hade tur.

Efter en resa till konferensen South by Southwest i Austin för några år sedan förändrade hela verksamheten.

– Det var en otrolig upplevelse. Då förstod jag på riktigt hur digitaliseringen både var ett hot mot vår verksamhet men även hur mycket möjligheter som finns.

Efter det finns det alltid stående hotellbokningar i Austin för medarbetare i koncernen.

– Det här arbetet har gjort att jag trots min ålder har tvingats lära mig hur den nya världen fungerar. Det är också viktigt att man kan kombinera det som jag kunde med den nya tekniken. Att bygga nya system är en sak. Men det kan inte göras utan att man vet vad kunden vill ha.

Vi vill äga nordic proptech

Några år senare startades även andra satsningar på nordic proptech. Bland annat startades Stronghold Innovation Lab på Epicenter, en mötesarena för startupföretag och storföretag.

– Stronghold är marknadsledande i Norden och ansvarar för cirka 6 000 fastigheter. Vi vill äga nordic proptech och vi gör det dels genom att gå in i olika techbolag och utveckla internt. När vi tar in en lösning från ett nytt techbolag och rullar ut det i alla våra fastigheter då blir ju det dominerande i hela norden. Det är så vi jobbar nu och så vi vill jobba framöver.

Utöver sin roll i alla bolagen är han även ordförande i Stockholms handelskammare. Han beskriver engagemanget som ett sätt att ”ge tillbaka till samhället”. Bland annat arbetar Stockholms handelskammare nu för att Stockholm ska vara Europas bästa huvudstad 2035. Det handlar bland annat om att det så kallade ”war on talent” ska vara löst.

– Då krigar inte Stockholm med Göteborg, utan vi krigar med hela världen. Vi har kämpat för att få samarbete mellan MIT och KTH, vi har kämpat mot kompetensutvisningarna och nu kämpar vi för vinter-OS 2026. Det är viktigt för oss att företagen ska kunna rekrytera de bästa medarbetarna. Annars kan de inte bli konkurrenskraftiga på en global marknad. Just nu expanderar vi inte vår verksamhet i Stockholm av just det skälet och vi har flyttat alla våra programmerare härifrån.

Det är ingen hemlighet att företagare hatar osäkerhet.

Vad Urban Edenström tycker om politiken på riksnivå är glasklart: Det finns alldeles för lite förståelse för företagens villkor. Men trots det menar han att det svenska företagsklimatet är ”hyfsat gott”.

– Men det som är problematiskt är alla hot som kommit från finansministern. Bland annat när det gällde exitskatten och debatten om vinster i välfärden. Även om förslagen har stoppats så skrämmer de bort investeringar och skapar osäkerhet. Det är ingen hemlighet att företagare hatar osäkerhet.

Trots att han tidigare sagt att han ”aldrig kommer att sätta ett bolag på börsen”, är han numera lite mer mild i sin framtoning.

– Jag kommer inte att sitta som ordförande i ett bolag på börsen. Det kan jag säga.

Varför inte?

– Börsen passar inte entreprenöriella bolag. Det är för mycket fokus på varje kvartalsresultat och så. Om man tar till exempel vårt största bolag (Stronghold invest) som investerar otroligt mycket pengar att börsen hade blivit tokig på oss. Styrkan i att vara utanför börsen är att vi kan ta de beslut som vi tycker är rätt utan att vi behöver tänka på den kortsiktiga finansiella effekten. Det är väldigt värdefullt. Vi har även ett privilegium i att vi aldrig egentligen har behövt ta in externt kapital.

Många bedömare pekar just nu på att världsekonomin befinner sig i en synkroniserad avmattning, den svaga kronkursen och en politisk osäkerhet i omvärlden. Detta kombinerat med en ökande globalisering kommer att leda till stora utmaningar framöver.

Hur förbereder ni er inför att det kan bli sämre tider framöver?

– Jag tror att alla hos oss har en pärm som står i hyllan där man försöker förbereda en plan för om krisen kommer. Det tror jag alla bolag har. För vår egen del så försöker vi teckna upp långa kontrakt och undvika att anställa i onödan. Vi har inte heller gjort några egna investeringar i Sverige de senaste två åren. Men däremot i Danmark, Polen och Finland.

En entreprenör som inte är orolig hela tiden har problem

Han menar att ett av kännetecknen för entreprenörer är just en inneboende oro.

– En entreprenör som inte är orolig hela tiden har problem. Som entreprenör lever du hela tiden med dina bolag. Och nu när jag sitter i många styrelser är det min roll att ifrågasätta och på något sätt förbereda ledningen kring vilka motgångar som kan komma runt hörnet.

Ett annat kännetecken är att man inte ska vara rädd för att göra misstag. Man måste våga satsa för att lyckas som entreprenör, menar han.

– Ibland är det en kombination av tur och skicklighet som kan leda till framgång, säger han och hänvisar till när Morgan Stanley år 2000 drog sig ur en överenskommelse samtidigt som den nystartade Niam-fonden lovat att göra fastighetsinvesteringar på runt 100 miljoner.

– För oss blev det en möjlighet istället. Kort därefter insåg vi att idén med fastighetsfonder var en bra idé för på så sätt kunde vi gå ut, under ordnade former, och fråga investerare om de ville vara med en gång till. Att vi kunde lyckas locka investerare till Niam och insåg hur bra det blev gjorde att vi startade fler fonder därefter. 

Vilka egenskaper ska man ha om man ska lyckas som entreprenör?

– En entreprenör bör vara tävlingsinriktad och ha tålamod. Du måste vara beredd på att kavla upp ärmarna, vara redo för motgångar och kämpa hårt.

Vad tror du om dina chanser i Monaco?

– Statistiken talar väl emot mig. Ingen från Skandinavien har vunnit innan. Men mina styrkor i tävlingen är nog att jag har startat många bolag, alla är marknadsledande och vi har alltid tjänat pengar varje år, vi har aldrig tagit in externt kapital och att vi ligger långt fram i digitaliseringen. Sedan hoppas jag att de värdesätter mitt engagemang för Stockholm.

Urban Edenström efter att han vunnit EY Entrepreneur Of The Year Sverige tidigare i våras.

Toppnyheter

Ulla Andersson (V). Jessica Gow/TT / TT NYHETSBYRÅN
Vänsterpartiets framtid

Ulla Andersson nominerad till partiledare för V

Vänsterpartiets distrikt i Sörmland har nominerat partiets ekonomiskpolitiska talesperson Ulla Andersson till partiledare. Det rapporterar Ekot.

Distriktsordföranden Patrik Renfors räknar bland annat upp Ulla Anderssons arbetsbakgrund, långa riksdagsvana och erfarenhet av kommunalpolitik som skäl till varför hon skulle bli en bra partiledare. Hon är även välkänd bland väljarna.

Nomineringstiden går ut den 21 februari.

Igår 22:26
Ulla Andersson/Nooshi Dadgostar. TT
undefined

Stort tryck på att nästa V-ledare ska vara kvinna

Ulla Andersson och Nooshi Dadgostar är de två personer vars nammn nämnts flest gånger som önskade efterträdare till avgående V-ledaren Jonas Sjöstedt. Det skriver DN som ringt runt till de olika distrikten i landet.

Endast ett av distrikten har nämnt manliga kandidater och enigheten är enligt tidningen ”närmast total” i partiet om att nästa ledare ska vara en kvinna.

– Jag tycker att det är på tiden att vi väljer en kvinna efter två män, säger John Edström, ordförande i distriktet Göteborg.

Igår 20:18
Läs mer om Vänsterpartiets framtid
Människor demonstrerar utanför parlamentet i samband med att lagen röstades igenom. JANEK SKARZYNSKI / AFP
Polens framtid

Grönt ljus för kritiserad polsk lag: ”En statskupp”

Det polska parlamentet har röstat igenom en lag som gör det möjligt att straffa domare som kritiserar politiska beslut om landets rättssystem, skriver AFP. Lagen har mött hård kritik både från EU och från den inhemska oppositionen som kallar den ”en statskupp”. Lagen har fått öknamnet ”munkorgslagen”.

Lagen klubbades i underhuset där högernationalistiska partiet Lag och rättvisa har egen majoritet. Underhuset gick därmed emot ett tidigare beslut i senaten, som kontrolleras av oppositionen, att avslå förslaget.

Samtidigt beslutade Högsta domstolen att domare som utses av den nuvarande regeringen inte har rätt att döma, skriver Reuters. Domarna anser att den nya lagen gör att domarna inte kan anses vara politiskt oberoende.

Igår 21:35
Lag och rättvisas ledare Jaroslaw Kaczynski på valnatten.  KACPER PEMPEL / TT NYHETSBYRÅN
undefined

PiS fick nära hälften av rösterna i polska valet

Polens styrande parti Lag och rättvisa (PiS) får ett stöd på 49,3 procent efter valet i landet igår, enligt de senaste rösträkningarna, rapporterar SVT Nyheter. Det är tillräckligt för att få en majoritet i parlamentets underhus.

– Det innebär att den nationalistiska politiken kommer att fördjupas och att EU-skepsisen kommer att fortsätta, säger SVT:s utsända Elin Jönsson i kanalens direktsändning.

Huvudrivalen, mittenpartiet Medborgarkoalitionen (KO), fick 22,3 procent av rösterna. Resultatet visar även att det högerextremistiska partiet Konfederationen väljs in i parlamentet.

14 okt 2019
Olga Tokarczuk. Arkivbild. Martin Meissner / TT NYHETSBYRÅN
undefined

Olga Tokarczuk oroas för ökad självcensur i Polen

2018 års Nobelpristagare i litteratur, Olga Tokarczuk, anser att självcensuren ökar i Polen och oroas över vad det kan leda till framöver, skriver TT.

Den polska författaren lyfte sin oro under en presskonferens i samband med bokmässan som hålls i tyska Frankfurt just nu.

– Författare är på ett eller annat sätt rädda för att uttrycka vad de faktiskt känner av fruktan för politiska konsekvenser. Jag kan bara hoppas att den här utvecklingen inte fortsätter, sa hon.

Tokarczuk är känd kritiker till nationalistpartiet Lag och rättvisa (PIS) som efter söndagens val i Polen behöll regeringsmakten.

16 okt 2019
Läs mer om Polens framtid
Människor som anländer från Wuhan undersöks vid flygplatsen i Peking. Emily Wang / TT NYHETSBYRÅN
Sjukdomsutbrottet i Kina

Analyser: WHO verkar vara nöjda med Kinas insatser

Världshälsoorganisationen, WHO, verkar nöjda med de åtgärder som Kina vidtagit mot sjukdomsutbrottet. Det skriver Aftonbladets Wolfgang Hansson i en analys med anledning av WHO:s beslut att inte utlysa internationellt nödläge.

”I nuläget finns det inget som tyder på att Kina försöker sopa problemet under mattan genom att dölja omfattningen”, skriver Hansson och syftar på sarsutbrottet 2003. 8 000 människor smittades då och Kinas undanhållande av information gjorde att utbrottet kunde spridas.

Även Dagens Nyheters Amina Manzoor nämner sarsutbrottet i sin analys. ”Den här gången verkar Kina vara mycket mer öppet med information”, skriver hon. Hon pekar också på att även om WHO inte utlyst internationellt nödläge betyder inte det att saken kan ändras.

”Mycket är fortfarande okänt, och det gör det särskilt svårt att fatta ett beslut”, skriver hon.

Igår 21:30
WHO:s  generaldirektör Tedros Adhanom Ghebreyesus.
undefined

WHO: Virusutbrottet ännu inte en global hälsokris

För andra dagen i rad meddelar Världshälsoorganisationen WHO att det kinesiska virusutbrottet ännu inte är så allvarligt att det föreligger en global hälsokris.

– Det är en kris i Kina men ännu inte globalt. Men det kan mycket väl komma att bli det, sa WHO:s generaldirektör Tedros Adhanom Ghebreyesus vid en presskonferens på torsdagen.

Han påpekade också att viruset förvisso kan vara dödligt i speciella fall, men att det i det allra flesta fall ger mildare symptom. De som dött av viruset har i samtliga fall haft bakomliggande sjukdomar som gjort dem extra känsliga.

Han sa också att mycket om viruset ännu är oklart, bland annat exakt varifrån det har spridits.

Igår 18:34
Människor i Peking bär ansiktsmasker för att skydda sig. NICOLAS ASFOURI / AFP
undefined

Tre forskarlag arbetar på vaccin mot nya viruset

Tre olika forskarlag arbetar på att få fram ett vaccin mot det coronavirus som just nu härjar i Asien, skriver AFP. Richard Hatchett som leder Coalition for Epidemic Preparedness Innovations, sa under ett framträdande i Davos i dag att han hoppades att kliniska tester av ett vaccin ska kunna ske till sommaren.

– Målet är att utveckla vaccin mycket fort, sa Hatchett.

Han påpekade att även om virusutbrottet har avstannat till sommaren är det en stor fördel att ha ett vaccin på plats inför framtiden.

Igår 17:36
Läs mer om Sjukdomsutbrottet i Kina

Välj organisation

Få nyheter från den organisation du väljer
Illustrationsbild. Henrik Holmberg / TT / TT NYHETSBYRÅN
De krisande kommunerna

”Kostnaderna för de äldre ligger framför oss”

En åldrande befolkning brukar lyftas fram som huvudförklaring till kommunernas och regionernas underskott. Men den här bilden riskerar att leda beslutsfattare fel, skriver tre forskare vid Örebros universitet på SvD Debatt.

Mellan 2008 och 2018 medförde ökningen av antalet invånare äldre än 80 år ett kostnadstryck på 10 miljarder kronor. Antalet barn och unga 0–19 år som är födda utomlands eller har två utlandsfödda föräldrar innebar under samma period ett kostnadstryck på 40 miljarder kronor, menar de.

Kostnadsproblemen runt en åldrande befolkning har vi bara sett början på och måste därför förbereda oss inför, menar debattörerna.

Igår 21:06
Andreas Wallström och Magdalena Andersson. Swedbank, TT
undefined

Chefsekonom: Regeringen skjuter till för lite pengar

Det är bra att regeringen skjuter till mer pengar till kommunerna, men summan är alldeles för liten, enligt Swedbanks chefsekonom Andreas Wallström.

Han säger till SvD Näringsliv att kommunernas kostnadsökningar kopplade till invandring och en åldrande befolkning är exceptionellt stora.

– Möter man inte det med ökade statsbidrag kommer det att bli nedskärningar av personal, och då kommer vi förmodligen att landa i en lågkonjunktur, säger Wallström.

SEB:s chefsekonom Robert Bergqvist tycker däremot att regeringens extramiljarder räcker som ett första steg, och beskriver det som en effektiv åtgärd när konjunkturen nu viker.

21 jan
Läs mer om De krisande kommunerna