USA i fokus med Jakob Stenberg

Demokratins kräftgång startade långt före Trump

Statskupper är så 1900-tal. Efter murens fall och Sovjetunionens kollaps ökade antalet demokratier i världen kraftigt, men på senare tid har utvecklingen stannat av betänkligt. Slutet på historien var bara början på något annat. Glöm däremot stridsvagnar som rullar in eller ledare som skjuter sig själva i huvudet, 2000-talets demokratiförfall sker inom själva systemet. Studera utvecklingen i Hugo Chavez Venezuela istället för Augusto Pinochets Chile.

Så lyder tesen i en av årets mest omtalade böcker – How Democracies Die av Harvardstatsvetarna Steven Levitsky och Daniel Ziblatt. Hösten har varit en påminnelse om hur auktoritära krafter agerar, från avrättningen av den saudiske journalisten till Kinas tillfångatagande av en Interpol-chef. Författarna tvingas göra något de aldrig trodde skulle ske: inkludera USA över länder där demokratin är hotad.

Min ryggradsreflex när någon kritiserar den amerikanska demokratin är att försvara USA. Landet var en demokrati när de flesta styrdes av despoter och ofta är ansvarsutkrävningen bättre där än här. Om man väl ska tala om de problem som finns tenderar diskussionerna domineras av svepande omdömen om amerikaners intelligens, snarare än de verkliga utmaningar som finns.

Normerna har redan brutits

Levitsky och Ziblatts bok ger emellertid även den eviga optimisten en tankeställare. Att USA lyckats undvika auktoritära ledare genom historien beror dels på partiernas sätt att nominera kandidater, dels på osynliga normer. Den typ av normer som inte står att finna i någon lagbok eller konstitution, utan genom tysta överenskommelser. Enligt forskarna inleddes uppluckringen under 1970-talet och exploderade under Newt Gingrichs republikanska revolution för ett drygt kvartssekel sedan. Två exempel på normer som brutits: 2016 blockerade kongressens republikaner president Obamas kandidat till Högsta Domstolen, men Obama bröt i sin tur mot normer genom att använda sitt presidentveto betydligt oftare än sina företrädare. Även normer om hur sittande och tidigare presidenter agerar gentemot varandra har satts ur spel, från båda partierna. Tänk, du har läst en text om amerikansk politik och Donald Trump har inte ens nämnts! Det ska vi ändra på nu, för visst vore det märkligt att skriva om auktoritära och populistiska krafter i USA utan att prata om den främsta företrädaren för dessa?

Normbrytaren Trump är den person som bör tillskrivas störst skuld

Inget parti och ingen enskild politiker kan beskyllas för att sätta den amerikanska demokratin ur spel, men normbrytaren Trump är den person som bör tillskrivas störst skuld om vi trots allt ska fokusera på en person. Till skillnad från Henry Ford, Charles Lindbergh eller George Wallace, lyckades Trump bli president och inte nog med det – han fick partiet att foga sig efter honom.

Statsvetarna presenterar ett lackmustest för varningssignaler på att en ledare är auktoritär: dåligt försvar för demokratin, förnekelse av motståndarens legitimitet, tolerans eller uppmuntran av våld, och uppvisat hat mot medborgerliga friheter. Trump kryssade i alla fyra boxar redan under sin presidentvalskampanj och under årets mellanårsval fortsatte utvecklingen i form av substanslösa utspel om valfusk och påståenden om att motståndare var illegitima. Den som jublar över Demokraternas framsteg i representanthuset kan få sätta jublet i halsen – presidenten har nu fått en tydlig mot-ståndare som kan beskyllas för allt som inte går Trumps väg fram till nästa val.

En skarp kontrast till dagens Washington

Det har inte alltid varit så här. 1980 sköljde en konservativ våg genom USA och Ronald Reagan blev president. Talmannen i representanthuset, demokraten Tip O’Neill, ärade normerna genom att försöka forma presidentens agenda, istället för att blockera den. Reagan å sin sida respekterade talmannen och det osannolika samarbetet utgör en skarp kontrast till dagens Washington. Båda parter insåg att om den ena sätter normer ur spel, kan den andre också göra det.

I en kontext där inte ens republikanska företrädare visat något nämnvärt motstånd mot Trumps övertagande av partiet, är det lätt att bli uppgiven. En gång i tiden delade topprepublikanen Paul Ryan ut den libertarianska ikonen Ayn Rands skrifter till sina medarbetare, nu är han knäpptyst när presidenten hyllar tullar och protektionism. I en polariserad tid står mer på spel både för det parti som har makten och för oppositionspartiet.

Låt oss istället försöka vara konstruktiva, hur kan demokratin vändas på rätt köl igen? Robusta institutioner som domstolarna och medierna sköter i stort sina uppgifter, konstaterar författarna men presenterar i övrigt luddiga lösningar om att mittenkrafter behöver närma sig varandra och att fler måste gå och rösta, något som förvisso är viktigt efter ett val där 49 procents valdeltagande betraktas som en framgång. Låt mig få lyfta fram några aspekter som de förbiser. Demografin talar sitt tydliga språk och det talar emot Trump och hans väljarbas på längre sikt. USA förändras och inte minst gruppen hispanics kommer att växa under kommande decennier, oavsett hur höga murar som byggs eller hur många militärer som ska skickas för att stoppa ”karavaner”.

Det är även lätt att glömma bort att det faktiskt finns vuxna i rummet, även i det ovala. ”Våra motståndare är inte onda, de är bara våra motståndare”, sade FN-sändebudet Nikki Haley i höstas. Uttalandet skedde förvisso i samband med hennes avgång, men många spår att just hon är en framtida presidentkandidat. Fler exempel på resonerande personer finns i Trumps närhet.

Mer folkbildning och insatser för att minska polariseringen lär också vara avgörande. Amerikanerna är inte så delade som politikerna vill göra gällande, som en ung senator från Illinois en gång slog fast.

Populisternas åsikt är däremot den motsatta. Så länge som deras retorik tillåts få brett genomslag riskerar dystopiska – och ofta felaktiga - påståenden att bli självuppfyllande profetior.

Kanske vinner man numera val med alternativ fakta. I så fall är Trump bara den första auktoritära presidenten av många.

Toppnyheter

Jonas Sjöstedt. Lars Pehrson/SvD/TT / TT NYHETSBYRÅN
Valet - regeringsbildningen

Sjöstedt: Vi är garanten mot den här högerpolitiken

Det känns bra att Ulf Kristersson och Jimmie Åkesson stoppas från makten, säger V-ledaren Jonas Sjöstedt inför statsministeromröstningen. Partiet kommer att rösta gult och släppa fram Löfven, men Sjöstedt skickar också en hälsning till Socialdemokraterna.

– Genomför inte de här dumheterna som Centerpartiet och Liberalerna har hittat på, säger han.

Annars kommer Vänsterpartiet att väcka en misstroendeomröstning mot Stefan Löfven.

– Det löftet gäller. De kan inte göra det. Vi är vågmästare. Det är vi som är garanten mot den här högerpolitiken, säger han.

2 min
Annie Lööf i riksdagen tidigare i veckan. Anders Wiklund/TT / TT NYHETSBYRÅN
Valet - regeringsbildningen

Lööf om omröstningen: En ansvarstyngd dag

C-ledaren Annie Lööf kallar fredagen för en ansvarstyngd dag, när hon intervjuas inför statsministeromröstningen.

– Efter fyra månaders arbete kommer vi nu att få rösta om en ny regering.

Hon säger att partiet har fått välja väg.

– Vi har valt en väg som innebär att vi tolererar Stefan Löfven i statsministeromröstningen och ser till att varken Vänsterpartiet eller Sverigedemokraterna får inflytande över budgeten.

8 min
Jessica Gow/TT / TT NYHETSBYRÅN
Valet - regeringsbildningen

09.00: Stefan Löfven väljs sannolikt till statsminister

Klockan 09.00 röstar riksdagen om Stefan Löfven som statsminister.

Han får förtroende som statsminister om färre än 175 ledamöter röstar nej. M, KD och SD kommer att rösta nej. MP och S kommer att rösta ja. C, L och V har alla meddelat att de kommer att rösta gult och därmed släppa fram Löfven.

Om alla ledamöter följer partilinjen får Löfven nytt förtroende som statsminister, 131 dagar sedan valet och 115 dagar sedan han röstades bort som statsminister.

2 tim
Läs mer om Valet - regeringsbildningen
Partiledaren Ulf Kristersson (M) och ekonomisk-politiska talespersonen Elisabeth Svantesson (M). Hanna Franzén/TT / TT NYHETSBYRÅN
Valet - analyser

Statsvetare: ”Nya politiska klyvningar svåra för M”

Det råder politisk förvirring om vad som är huvudmotsättningen inom svensk politik, skriver statsvetaren och S-debattören Stig-Björn Ljunggren på Aftonbladet debatt. Frågan är om klyvningen fortfarande står mellan socialister och borgerliga eller mellan den liberala demokratin och mer auktoritära krafter.

Ljunggren tror att det kommer leda till en besvärlig situation för många moderater.

”De kommer att tvingas välja. Är det kampen mot socialismen som är prio ett, eller är det mer centralt att vara med och förnya Sverige?” skriver han.

27 min
Kjell-Olof Feldt. TT
Valet - analyser

Tidigare finansministern: Sjöstedts hot är ett muspip

Socialdemokraterna riskerar en ny strid med fackföreningsrörelsen sedan partiet gått med på flera symbolladdade förändringar i förhandlingarna med Centerpartiet, skriver den tidigare finansministern Kjell-Olof Feldt (S) i Expressen.

”I varje fall har det skapat förhoppningar hos Vänsterpartiet om inbrytningar i LO-leden. Jonas Sjöstedt lovar till och med att fälla regeringen om den rör Las, fast det är nog bara ett muspip”, skriver han.

Samtidigt ställer sig Feldt frågande till hur konstruktivt samarbetet kommer bli mellan regeringen och de två liberala partierna.

1 tim
Arkivbild: Ulf Kristersson (M) och Ebba Busch Thor (KD) Vilhelm Stokstad/TT / TT NYHETSBYRÅN
Valet - analyser

Tipset till M och KD: Dölj er besvikelse och håll gränsen

Visa återhållsamhet med er besvikelse och håll gränsen mot SD. Det tipset ger Sydsvenskans Sofia Nerbrand till Moderaterna på tidningens opinionssidor. Annars tror hon det kan bli svårt för Alliansen att återuppstå. De dolda bittra utfallen mot liberaler och centerpartister är varken klädsamma eller särskilt smarta, menar hon.

DN konstaterar att den besvikne Ulf Kristersson när han nu säger att V får veto över den tillträdande regeringen upprepar samma argument som tidigare framförts mot hans eget regeringsalternativ. ”Gisslan hos SD? Alls icke. Stämmer inte alls. Nix. Man skulle bara vara modig och köra ’allians­politik’ ända in i bassängkanten.”

KD-ledaren Ebba Busch Thor har varit än mer kategorisk än Ulf Kristersson i sina fördömanden av C och L, menar ÖP:s Reidar Carlsson. Det speglar partiernas position på den politiska skalan just nu. ”Kristdemokraterna, som för bara några år sedan kunde betecknas som ett mittenparti, ligger i dag till höger om Moderaterna”.

33 min
Läs mer om Valet - analyser
Heiko Maas. Arkivbild.  Clodagh Kilcoyne / TT NYHETSBYRÅN
Brexit - förhandlingarna

Tyske ministern: EU måste överväga nytt brexitavtal

EU-länderna måste föra en diskussion huruvida man ska omförhandla Storbritanniens utträdesavtal som blev nedröstat i det brittiska parlamentet. Det säger Tysklands utrikesminister Heiko Maas, enligt Reuters.

– I slutändan krävs alla 27 medlemsstaters godkännande för att avtalet ska återöppnas för förhandling. Det är det som måste diskuteras nu, säger Maas.

I onsdags ska Tysklands förbundskansler Angela Merkel ha uteslutit en ny förhandlingsrunda, enligt Reuters källor.

3 min
Premiärminister Theresa May och oppositionsledaren Jeremy Corbyn.  TT
Brexit - förhandlingarna

May kan inte utesluta hård brexit: Kravet omöjligt

Labourledaren Jeremy Corbyns krav på att Theresa May ska utesluta en hård brexit innan samtal kan bli aktuella är ”omöjligt”. Det säger den brittiska premiärministern på torsdagen, rapporterar Sky News.

May menar att det inte ligger i regeringens makt att utesluta att Storbritannien kan komma att lämna EU utan ett avtal.

Enligt May finns det två sätt att undvika en hård brexit: Antingen röstar parlamentet igenom det avtal som landet kommit överens om med EU eller så upphäver man den så kallade artikel 50 och stannar i unionen.

”Jag anser att det vore fel att gå emot resultatet i folkomröstningen”, skriver May i ett brev till Corbyn enligt nyhetskanalen.

Igår 18:11
Theresa May på Världsekonomiskt forum i fjol. Arkivbild.  Gian Ehrenzeller / TT NYHETSBYRÅN/ NTB Scanpix
Brexit - förhandlingarna

Theresa May ställer in Davos – för fokus på brexit

Den brittiska premiärministern Theresa May ställer in sitt besök till Världsekonomiskt forum i Davos nästa vecka, skriver AFP. I stället ska hon fokusera på brexit.

– Hon kommer att fokusera på ärenden på hemmaplan, säger Mays talesperson Alison Donnelly enligt nyhetsbyrån.

Donnelly säger att May fortsätter att samtala med oppositionsledare för att staka ut brexitvägen framåt, skriver Bloomberg.

Igår 17:16
Läs mer om Brexit - förhandlingarna
Michael Cohen.  Julio Cortez / TT NYHETSBYRÅN/ NTB Scanpix
Rysskontakterna

Uppgift: Trump fick Cohen att ljuga om rysskontakter

Donald Trump uppmanade sin tidigare advokat Michael Cohen att ljuga för kongressen om omfattningen på hans planer på att bygga ett Trump Tower i Moskva, enligt uppgifter till Buzzfeed.

Robert Mueller, som leder Rysslandsutredningen, ska även ha samlat bevis om styrker uppgifterna genom intern kommunikation och vittnesuppgifter. Cohen ska även ha erkänt för utredarna att han ljugit.

Trump och Cohen ska ha haft minst tio möten om Moskva-avtalet under presidentkampanjen och Cohen ska även regelbundet ha uppdaterat Trumps barn om hur planerna fortskred, uppger två tjänstemän som utrett ärendet till nyhetssajten.

1 tim
Michael Cohen tillsammans med sina två barn och sin fru. Craig Ruttle / TT NYHETSBYRÅN/ NTB Scanpix
Rysskontakterna

Cohen tvekar om att vittna efter Trumps uttalande

Donald Trumps tidigare advokat Michael Cohen har börjat tveka om att vittna inför kongressen den 7 februari, säger Cohens advokat Lanny Davis till tv-kanalen MSNBC.

– Cohen känner uppriktig rädsla och det har gjort att han tvekar. Han har inte bestämt sig än, säger Davis.

Trump antydde i en tv-intervju med Fox News i söndags att han hade misskrediterande information on Cohens svärfar, skriver TT. Cohen räds nu att presidentens uttalande kommer att sätta familjen i fara, enligt Davis, som menar att Trump på så sätt försöker påverka ett vittne.

– Det är ett brott som ger 20 års fängelse. Idén att han försöker skrämma Michael Cohen från att vittna är inget annat än en skandal, säger han i sändningen.

3 tim
Läs mer om Rysskontakterna
Claudio Bresciani/TT / TT NYHETSBYRÅN
E-handelsexplosionen

Experten: Så boostar du din e-handel:

Oavsett om Amazons ankomst i Sverige framkallar sömnlöshet eller axelryckningar hos svenska e-handlare är det värt att höja beredskapen, menar Emma Lindgren, e-handelsexpert på Svea Ekonomi.

Här är tips på hur e-handlare kan stärka sina marknadspositioner på nätet:

För det första bör du, liksom Amazon, tänka på att visa upp bra produktbilder. Det spelar ingen roll hur bra produkten är om du inte kan visa den med bilder.

Se över logistikkedjan och försök optimera leveranstiderna. Här tål det nämnas att 98 procent av Amazons produkter fram i tid.

Gör en inspirerande hemsida och försök bli expert på dina kunder så du kan ge mer personliga erbjudanden.

Prova att sälja dina produkter på Amazon och studera hur plattformen fungerar och hur din nisch hanteras.

Tänk ut en strategi som gör att dina produkter rankas högt i algoritm-drivna sajter som Google. Det innebär bland annat att ta fram rätt bilder och skriva bra produkttexter.

1 tim
Lucas Jackson / TT NYHETSBYRÅN
E-handelsexplosionen

En av fyra e-handlare oroas av Amazon

Är Amazons potentiella framfart i Sverige en välsignelse eller förbannelse? Åsikterna går isär enligt en undersökning som Payson har gjort i samarbete med Svea Ekonomi, enligt TT.

En av fyra tror e-handlare är oroliga att en sådan jätteetablering kommer att konkurrera ut de sajter som säljer produkter av mindre storlek som är lätta att skicka och som många andra aktörer också säljer.

Men Amazon kan också innebära en möjlighet eftersom det sätter press på e-handlare att bli bättre och att ligga i framkant i digitaliseringen, hävdar Emma Lindgren, e-handelsexpert hos Svea Ekonomi

16 jan
Yvonne Åsell / SvD / TT / TT NYHETSBYRÅN
E-handelsexplosionen

Så kommer butikshandeln att omvandlas av e-handeln

E-handelns framfart lägger en våt filt över den traditionella shoppingkulturen. Inom de närmaste två åren beräknas ny- och tillbyggnadsinvesteringar inom privata lokaler att sjunka med 20 procent, skriver analysföretaget Industrifakta.

Det ska dock inte ses som spiken i kistan för detaljhandlare. Men betydande förändringar är att vänta.

Till att börja med kommer detalj- och servicelokaler bli mer upplevelsebaserade framöver, vilket innebär att vi kommer att se mer showrooms, pop-up butiker, café och restauranger.

Dessutom kommer vi se en trend av kortare lokalkontrakt, omflyttningar och ombyggnader av lokaler.

15 jan
Läs mer om E-handelsexplosionen
Martin Fayulu, mitten.  Jerome Delay / TT NYHETSBYRÅN/ NTB Scanpix
Valet i Kongo-Kinshasa

Uppgifter: Tvåan Fayulu fick 61 procent av rösterna

Kongo-Kinshasa står inför den extraordinära situationen att ett val har manipulerats till förmån för oppositionen, skriver The Guardian.

Oppositionskandidaten Martin Fayulu, som kom tvåa i valet, anklagar president Joseph Kabila som inte kunde bli omvald för att ha förfalskat resultatet till förmån för en annan oppositionspolitiker, Felix Tshisekedi.

Fayulu får stöd av den inflytelserika katolska kyrkan vars 40 000 valobservatörer kommit fram till att han vann 61 procent av rösterna. Även läckt data styrker uppgifterna om att Fayulu vann valet med en jordskredsseger.

Afrikanska unionen uppmanar nu Kongo-Kinshasa att tills vidare dra tillbaka det officiella resultatet från presidentvalet. AU uttrycker grava tvivel på resultatet och har skickat en delegation för att försöka lösa krisen.

2 tim
Den utpekade valvinnaren Felix Tshisekedi. OLIVIA ACLAND / TT NYHETSBYRÅN
Valet i Kongo-Kinshasa

AU: Stora tveksamheter kring Kongos valresultat

Afrikanska unionen uppmanar myndigheterna i Kongo-Kinshasa att vänta med att offentliggöra det slutgiltiga resultatet i det omtvistade presidentvalet i december, rapporterar Reuters.

Unionen säger i ett uttalande att det råder stora tveksamheter kring resultatet som enligt planen ska presenteras på fredagen.

Oppositionspolitikern Martin Fayulu som kom tvåa i valet har tidigare krävt omräkning av rösterna. Han menar att den sittande regeringen, ledd av president Joseph Kabila som inte kunde bli omvald, har manipulerat resultatet så att en annan oppositionspolitiker, Felix Tshisekedi, vann.

Igår 22:56
Läs mer om Valet i Kongo-Kinshasa

Välj organisation

Få nyheter från den organisation du väljer